《龙之家族》赢了 4 亿一集剧版《指环王》:“史上最贵”剧集值吗

两周前,改编自乔治 · 马丁《血与火》的《权力的游戏》衍生前传剧《龙之家族》开播,聚焦于权游 200 年前的时间线,坦格利安家族的故事。上线当天在 HBO 台和 HBO Max 流媒平台首播,共吸引了 998.6 万观众,

9 月 2 日,剧版《指环王:力量之戒》上线,讲述中土世界第二纪元的传奇:力量之戒的锻造、魔王索伦的崛起、努曼诺尔帝国的毁灭以及精灵与人类的最后联盟。亚马逊官方表示,两集首播后的 24 小时内观看人数就突破了 2500 万人,是亚马逊流媒体平台观看人数最多的剧集。在国内,其微博话题阅读量同样分别突破 1.3 亿、8900 万。

HBO MAX 与亚马逊这场世纪对决,无论从两大奇幻 IP 影响力还是受众重合度来说都有相似之处,且刚好在同一时段上线,战火在戏里戏外蔓延。

据 IGN 消息,在亚马逊《指环王:力量之戒》上线之际,HBO 在 YouTube 上免费放出了《龙之家族》的第一集,意在争夺市场份额。剧版《指环王》播出之后收到了大面积差评轰炸,马斯克吐槽,亚马逊紧急在 Prime Video 网站上锁定了《指环王》的评分,试图抵消恶意差评带来的影响。

烂番茄上,前者的爆米花指数(观众评分)只有 39%,Metacritic 网站上的观众评分只有 1.9 分,远低于后者的 85%、6.8 分。国内也是如此,剧版《指环王》豆瓣评分 7.4 分,低于《龙之家族》的 8.7 分。

开播之前,两部大剧面临着相似的选角质疑: 坦格利安 龙家家族以美貌基因闻名。《指环王》电影系列中,精灵族设定同样是不管男女都颜值逆天, 精灵王 李佩斯、 精灵王子 布鲁姆、 精灵女王 凯特 · 布兰切特等均为高颜值代表,并成为演员个人生涯中的银幕经典角色。

此前《权力的游戏》最终季史诗级烂尾后,HBO 急需衍生剧力挽狂澜。开播之后,《龙之家族》凭借过硬口碑获得了粉丝认可 真香 ,暂且逃出了 颜值降级 等差评。

《指环王》就没有这么幸运。在不少观众看来,文戏拖沓注水、台词口语化拖了视听的后腿,而出于政治正确的考虑,剧集引入黑人精灵,则让不少粉丝产生违和感和抵触,违背了托尔金原著中对精灵族 白皙 的描写。

遗憾的是,剧版《指环王》在复刻中土史诗感、满足粉丝期待等方面,或许还有更多可以深耕之处。随着多部经典完结,精品频出的美剧黄金时代(上世纪 90 年代到 21 世纪前十多年)告一段落。近年来,资本加持下,流媒体平台竞争加剧,美剧开始进入拼视听、拼特效的军备竞赛时代,越来越 商业大片化(blockbuster)。但剧本才是一部剧的灵魂,视效的精良只是在此基础上的加分项。

平台 IP 大战不会停止。除了已经打响第一枪的《龙之家族》,手握权游 IP 的 HBO 正着手打造 权游宇宙 。目前,HBO 计划推进中的《权游》相关衍生剧至少有六部,还包括已经进入制作阶段的《邓肯与伊戈》,讲述 高个 邓肯爵士与随从伊戈(伊耿五世)游历七大王国冒险故事。其他还未进入筹拍阶段的剧集则有聚焦洛伊拿战士女王娜梅莉亚的《娜梅莉亚》、以潮头岛伯爵 海蛇 科利斯 · 瓦列利安为主线的《九大航海》、讲述生活在君临贫民窟里底层民众的《跳蚤窝》,以及一部未命名的动画项目。

当然,无论《龙之家族》还是《指环王》,最终出发点都是尽可能挖掘 IP 价值,打造 IP 衍生宇宙——一个看上去很美,实际操作起来很难的名词。

无论是本文论述的两部 IP 衍生大剧,还是爱奇艺常常提到的 一鱼多吃 ,以及多家影视公司尝试推出潮玩等衍生品,或是影游联动,都可以归为这一序列。聚焦人气配角、或是讲述原作前传后传的 衍生剧 ,正在成为全球范围内的内容趋势。

在最好的情况下,IP 衍生剧自带粉丝基础、传播话题度,降低风险,并能够覆盖海外市场等更多受众,将 IP 商业价值最大化,反哺并延续 IP 生命力,如《小谢尔顿》延展了《生活大爆炸》影响力,近期迎来大结局收官的《绝命毒师》衍生剧《风骚律师》,便是与前者并列为美剧天花板。

但大部分情况下,由于不同内容形式之间差异导致 转换难 ,或是内容制作方本身缺乏特定基因,叙事关联混乱,高昂的制作费用未必能够换得相应的回报率,有时甚至会危及原有 IP 口碑。《特工卡特》衍生剧、X 战警衍生剧《天赋异禀》、《老友记》衍生剧《乔伊》便是反面教材。

而擅长打造 IP 衍生宇宙的王者迪士尼,便是凭借着《猎鹰与冬兵》《旺达和幻视》《洛基》《如果……?》《鹰眼》等漫威第四阶段剧集,收视与口碑双双大爆,一个多月前更是在圣迭戈漫展上公布了第五阶段的《银河护卫队 3》等电影,以及《洛基 第二季》《回声》《钢铁之心》《阿加莎》《夜魔侠:重生》等剧集,继续爆发漫威宇宙威力。而作为 星战宇宙 衍生剧的《曼达洛人》第一二季也是表现不俗。

迪士尼为成功的 IP 宇宙打了个样,其经验启示在于:完全粉丝同人向的 IP 衍生作品门槛过高,自我重复不易破圈,且容易陷入审美疲劳同质化窠臼。衍生创作尤其需要内容形式的创新和惊喜,比如《旺达和幻视》中的经典情景喜剧黑白色调复古手法,或是《曼达洛人》的电影质感、由多位导演执导不同集以营造不同风格,均令观众眼前一亮。

在诸多 IP 衍生剧当中,奇幻题材对特效、服化道、工业化水平等要求极高,堪称烧钱之最。

是什么原因让两家流媒体不惜砸下重金也要赢下这场硬仗?国外流媒体之战已经进入白热化阶段,奈飞大敌当前,无论 HBO Max 抑或 Amazon Prime Video,都面临着沉重的增长压力。

AT& T 财报显示,截至一季度末,全球 HBO Max 和 HBO 订阅用户达到 7680 万人,单季度增加近 300 万人,过去一年总共新增 1280 万人,本土 HBO Max 和 HBO 订阅用户同比上升约 10%,本土每用户平均收入(ARPU)为 11.24 美元。

作为全球是第二大流媒体视频提供商,Amazon Prime Video 用户全球有 1.17 亿人,2020 年,亚马逊会员视频的营收是 36 亿美元。6 月 CIRP 报告指出亚马逊美国 Prime 会员数量增长首次停滞,原因或与提价有关,为了刺激会员继续增长,亚马逊也同样需要这部剧版《指环王》。

数亿美元砸下去是否换来了相应的回报?事实上,《龙之家族》和《指环王》分别为两家流媒体平台带来了巨大的热度,前者整个 8 月周平均流量比 7 月份增长了 90%。归根结底,或许还是 好钢用在刀刃上 的区别对待理念。奇幻大 IP 制作需要以工业化水平、经费燃烧作为支撑,而体量更小的项目则不妨继续小而美的路线。

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